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Démographie contre démagogie

Dans un entretien exclusif, la démographe Michèle Tribalat détaille sans faux-semblant les différentes composantes de la nouvelle société française et précise la part de l’immigration étrangère. Quand la démographie permet enfin de sortir des fantasmes, des a priori et des chimères...

Démographie contre démagogie

F.P. : La contribution de l’immigration étrangère à la population de la France apparaît de plus en plus comme un sujet tabou et alimente des fantasmes divers. Dans vos travaux, vous avez estimé la population due à l’immigration depuis 1960. Quelle est sa part dans l’ensemble de la population ?

Michèle Tribalat : Sans immigration étrangère depuis 1960, il aurait manqué 9,7 millions de personnes en France métropolitaine. La population aurait à peine dépassé 53 millions en 2011, soit à peu près le nombre d’habitants observé en 1978, trente-trois ans auparavant. Cet apport démographique se décompose en un apport direct (immigrés arrivés à partir de 1960 encore présents en 2011) de 5,1 millions et un apport indirect (nés en France de 1960 à 2010) de 4,6 millions de personnes. L’immigration étrangère explique 55% de l’accroissement démographique depuis 1960.

F.P. : Vous avez établi que la vague migratoire enregistrée à partir de 2000 est celle qui a le plus contribué à l’évolution démographique de la première décennie du XXIe siècle, alors même que son apport est plus récent. Pouvez-vous nous expliquer pourquoi ?

Michèle Tribalat : Cette vague migratoire coïncide avec la reprise de l’immigration étrangère, alors que celle-ci avait été très modérée au cours du dernier quart du XXe siècle, période pendant laquelle la proportion d’immigrés n’a pas augmenté. Depuis le début du XXIe siècle, cette dernière a recommencé à croître à hauteur de ce qu’on a connu pendant les Trente Glorieuses. En très peu de temps, son apport démographique est presque équivalent à celui cumulé lors de la vague des années 1970. Son impact est très visible sur la natalité de la première décennie de ce siècle.

F.P. : Les besoins d’immigration en France sont souvent justifiés par une nécessité de lutter contre la faible natalité et le vieillissement de la population. Que disent vos études sur l’évolution démographique de la

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